24 de mayo de 2020

La historia real de Thomas Shelby y los Peaky Blinders

La historia real de Thomas Shelby y los Peaky Blinders
Imagen de la serie Peaky Blinders - BBC

MADRID, 24 May. (EUROPA PRESS) -

¿Fue el taciturno Tommy Shelby un personaje real? ¿Existió a principios del pasado siglo una banda criminal en Birmingham llamada Peaky Blinders? Estas preguntas, y algunas más, son las que recurrentemente se han hecho los millones de fans de la serie protagonizada por Cillian Murphy desde su estreno en 2013.

Y a estos interrogantes intenta responder Carl Chinn en su nuevo libro titulado 'Peaky Blinders. La verdadera historia'. Una obra que ahonda en la historia de la famosa banda de Birmingham, que es actualmente un "fenómeno mundial" gracias a la serie de la BBC creada por Steven Knight y que ha ganado numerosos premios, incluido el Bafta a la mejor serie dramática en 2015 y 2018.

El libro de Chinn, nieto de un miembro de los Peaky Blinders e hijo de un corredor de apuestas ilegales de Birmingham,, que parte de una premisa que los fans de las andanzas de los Shelby ya sabrán: los Peaky Blinders sí existieron. Y sus miembros sí vestían como en la serie, sí llevaban sus gorras, sí tenían raíces romanies, sí estaban afincados en Small Heath y sí eran unos criminales... pero su historia y sus cabecillas no son exactamente tal y como se muestra en la serie de televisión.

La trama de la serie se basa en las historias que cuando era niño le contaban sus tíos, los Sheldon, corredores de apuestas de Birmingham, al propio Steven Knight sobre los legendarios Peaky Blinders. "Ellos eran unos niños cuando lo vieron... y yo un niño cuando me lo contaron", reconoce el guionista y productor, que mezclando hechos históricos con leyendas urbanas y viejas anécdotas familiares ha construido el universo de los Peaky Blinders que aparecen en pantalla.

A partir de esos de recuerdos de aquellos por entonces niños contados décadas después a otro niño, Knight armó un mundo plagado de crimen, traiciones, rencores y venganzas que tiene como piedra angular a Thomas Shelby, el atormentado personaje interpretado con gran maestría por un magnético Cillian Murphy.

THOMAS SHELBY... EN REALIDAD ES BILLY KIMBER

Pero Thomas Shelby, y ahí reside una de las grandes revelaciones del libro escrito por Chinn, y de los granes desengaños para los fans de la serie, no era el líder de los Peaky Blinders.

No. Según afirma el autor -que hasta fue 2015 profesor de historia local en la Universidad de Birmingham y que es bisnieto de Edward Derrick, uno miembro de la banda, es decir, que también creció con historias sobre los legendarios Peaky- el verdadero hombre fuerte de este organigrama criminal y principal inspiración para el personaje de Cillian Murphy fue Billy Kimber.

Otro jarro de agua fría para los seguidores de la ficción que ven como uno de los personajes más despreciables de la serie -apareció en la primera temporada encarnado por el actor británico Charlie Creed-Miles y fue asesinado por el propio Shelby- era el líder de los Peaky Blinders.

Además, lo cierto es que la banda no llegó a ser tan poderosa como se muestra en la serie, se disolvió a los pocos años de su formación y actuó un par de décadas antes: en la serie la familia Shelby comienza sus actividades en los años 20, pero realmente las fichas policiales señalan que la actividad criminal de los Peaky Blinders reales se dio sobre todo en la última década del siglo XIX y se disolvieron con la Primera Guerra Mundial. Después, del conflicto, en los que se ambienta la serie de BBC, fueron los Birmingham Boys de Kimber los que dominaban la ciudad.

Así, y según destaca el libro de Carl Chinn, Billy Kimber era un astuto gánster con una personalidad magnética que se hizo con el liderazgo de la banda criminal más célebre de Gran Bretaña forjando alianzas con Londres y con otras organizaciones criminales.

A las órdenes de Kimber -que como Thomas Shelby también era el segundo de cuatro hermanos y también estuvo en el frente en la Primera Guerra Mundial- y caracterizados por su buena forma de vestir, su glamour y su violencia, su banda dominaba los negocios ilegales de protección de comercios, trafico y las apuestas de las carreras de caballos sembrando el caos en Inglaterra en un momento en que la clase obrera del Imperio británico estaba en pie de guerra.

Los tentáculos de su organización criminal y de su influencia en la ciudad se fueron extendiendo durante décadas y, tras un terrible enfrentamiento con la familia Sabini, los mafiosos italianos que también aparecen en la serie, y un periplo en Estados Unidos, Billy Kimber murió en 1945 a los 63 años tras una larga enfermedad.